Les lacs du Kenya atteignent des sommets destructeurs


Richard Lichan Lekuterer, 60 ans, est assis dans un bateau et glisse sur ce qui était autrefois sa ferme

Richard Lichan Lekuterer, 60 ans, est assis dans un bateau et glisse sur ce qui était autrefois sa ferme

L’ancien du village a regardé dans le lac, essayant de déterminer où sous la jacinthe et les mauvaises herbes mesquites se trouvait la ferme dans laquelle il a vécu toute sa , jusqu’à ce que l’eau monte comme jamais auparavant et engloutisse tout.

Un morceau de paille trempée marquait l’endroit: le haut de sa hutte de paille dépassait profondeurs troubles, tout ce qui restait de sa ferme après que le lac Baringo au ait atteint des hauteurs record cette année-là et inondé les villages, les écoles, les dispensaires et les centres de villégiature.

« Au cours de mes 60 ans, je n’ai jamais rien vu ni vécu de tel », a déclaré Richard Lichan Lekuterer, dont la vue sur les cimes des acacias autrefois imposants se dressait au-dessus de l’eau et dont le paysage a changé au-delà de toute reconnaissance.

Baringo et les autres grands lacs de la vallée du Rift au Kenya ont atteint des niveaux jamais vus depuis au moins un demi-siècle, certains de quelques mètres ou plus cette année seulement, après que les scientifiques aient lié des mois de précipitations extrêmes à un climat changeant. apporté.

Ces vastes étendues d’eau ont fluctué au fil des siècles, facilitant la vie le long des rives, mais les archives montrent que cette récente flambée ne ressemble à aucune vue ces derniers temps.

«C’était comme la vitesse du vent», a déclaré Lekuterer, qui tirait profondément à l’intérieur des terres lorsque l’eau a monté en flèche en mars et se préparait à se déplacer à nouveau à l’approche de la marée.

Le phénomène provoque d’immenses inondations le long d’une chaîne de lacs d’eau douce et d’eau salée qui s’étendent sur 500 kilomètres le long d’une ancienne faille des déserts de Turkana au du Kenya jusqu’aux rivages fertiles de Naivasha au sud.

Des dizaines de milliers de personnes ont été rassemblées dans des zones plus élevées et des maisons, des pâturages et des commerces ont été abandonnés alors que les lacs poussaient inexorablement vers l’extérieur.

Murray Roberts, 69 ans, tient une vieille photo de ses fils sautant d'une falaise dans le lac depuis le rebord sur lequel il se tient

Murray Roberts, 69 ans, tient une vieille photo de ses fils sautant d’une falaise dans le lac, du rebord sur lequel il se tient et qui est maintenant submergé

‘Phénoménal’

La crise ne montre aucun signe de détente. Les pluies saisonnières prévues pour ce mois menacent une nouvelle inondation.

«Cela n’a jamais été aussi grave», a déclaré Murray Roberts, qui vit à Baringo depuis près de 70 ans et avec son partenaire le Dr. Elizabeth Meyerhoff restaure les terres dégradées grâce à la réhabilitation du Arid Environments Trust.

Baringo a gonflé d’environ 70 kilomètres carrés depuis 2011, mais il a fortement augmenté plus tôt cette année, inondant leurs bureaux et une pharmacie à proximité.

La maison pour enfants de Roberts et une entreprise de vacances en famille ont disparu sous la surface.

Comme pour Baringo, l’ascension du lac Naivasha, à environ 200 kilomètres au sud, a commencé lentement il y a une dizaine d’années et a suscité peu d’inquiétude lorsque le bassin s’est à nouveau rempli après une longue de sécheresse.

Mais il a continué à augmenter et s’est soudainement accéléré en avril, dépassant bientôt le dernier sommet historique enregistré dans les années 1960. Le lac s’approche maintenant d’un pic extrême enregistré au début du 20e siècle.

Une station de surveillance de la Water Resources Authority (WRA), une agence gouvernementale, indique que le lac s’est élevé de 2,7 mètres entre avril et juin, poussant l’eau d’un demi-kilomètre à l’intérieur des terres.

«C’était phénoménal», a déclaré Guy Erskine alors que des hippopotames se vautraient dans son hôtel immergé sur Sanctuary Farm, une réserve naturelle sur le lac Naivasha que sa famille possède depuis 1978.

Les habitants du domaine de Kihoto sur les rives du lac Naivasha se tiennent sur des trottoirs surélevés devant leurs maisons après que le lac a été inondé

Les résidents du domaine de Kihoto sur les rives du lac Naivasha se tiennent sur des trottoirs surélevés devant leurs maisons après que le lac a inondé les bâtiments et les infrastructures.

‘Les choses ont changé’

Les scientifiques du gouvernement étudient les causes possibles de cette forte augmentation, notamment si le rinçage du limon en aval de la déforestation dans les bassins versants des hautes terres pourrait réduire la capacité de stockage du lac.

La recherche sur d’autres théories telles que l’influence de l’activité sismique et l’augmentation de l’infiltration des aquifères est moins concluante.

Ce qui suit est l’une des périodes les plus humides d’Afrique de l’Est ces derniers temps.

Des températures supérieures à la moyenne dans l’océan Indien ont entraîné des précipitations extrêmes et irrégulières pendant des années consécutives, entraînant souvent des averses inhabituelles sur les remblais et les rivières qui alimentent les lacs.

«Les choses ont changé … l’effet est plus fort qu’il y a 50 ans», déclare Mohamed Shurie, géologue et PDG de WRA.

Deux tragédies

L’afflux massif perturbe également un équilibre écologique délicat dans une région de biodiversité connue pour attirer des masses de flamants roses.

Le gouvernement est particulièrement préoccupé par l’impact si l’eau salée d’un lac Bogoria en expansion constante, un sanctuaire de flamants roses et une zone humide d’importance internationale, fusionne avec l’eau douce de Baringo à 20 kilomètres au nord.

Une sous-espèce Rothschild de la girafe au lac Baringo est exposée au danger de la montée de l'eau de mer

Une sous-espèce Rothschild de la girafe au lac Baringo est exposée au danger de la montée de l’eau de mer

Deux autres habitats critiques fréquentés par les oiseaux migrateurs, le lac Elementaita et le lac Nakuru, sont également surpeuplés, ce dernier atteignant un sommet de 50 ans.

L’imposante porte d’entrée du parc national du lac Nakuru, l’une des destinations de safari les plus importantes du Kenya, dépasse à peine de l’eau qui a été poussée d’un kilomètre par-dessus la clôture et inonde les villages environnants.

Sur une île de Baringo, certaines girafes de Rothschild attendent de s’installer sur le continent. Leur habitat est passé d’environ 100 acres à moins de 10 acres. Le Kenya Wildlife Service (KWS) et le Northern Rangelands Trust ont déjà sauvé des phacochères, des impalas et des autruches.

Le surveillant du KWS Baringo, Jackson Komen, a déclaré que le conflit entre les humains et les animaux s’était intensifié, que les hippopotames marchaient dans des parcelles végétales et que plusieurs autruches étaient apparues mortes.

« Notre crainte est que s’il n’y a pas assez de nourriture sur la ferme, les gens pourraient se tourner vers les animaux en voie de disparition », a déclaré Komen.

Le timing est particulièrement cruel à Naivasha, un haut lieu touristique populaire auprès des voyageurs du week-end à Nairobi.

Les employés des hôtels et des restaurants licenciés pendant la pandémie de coronavirus n’ont plus de travail vers lequel retourner alors que les restrictions de voyage s’atténuent – et leurs propres maisons sont jusqu’aux genoux dans l’eau.

«Les habitants de Naivasha ont vécu deux tragédies», a déclaré Enock Kiminta de l’Association des utilisateurs des ressources en eau du lac Naivasha.


Les Grands Lacs continuent de monter; Les lacs Michigan, Huron devraient battre des records en septembre


© 2020 AFP

Citation: ‘Like the Speed ​​of the Wind’: Kenya’s Lakes Reach Destructive Highs (2020, 20 octobre), consulté le 20 octobre 2020 sur https://phys.org/news/2020-10-kenya-lakes-destructive-highs .html

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